Quels sont les différents types d’énergies renouvelables ?

Quels sont les différents types d’énergies renouvelables ?

A une ère où les énergies fossiles s’épuisent et où l’on cherche à réduire notre empreinte carbone, les énergies dites renouvelables semblent être la solution à tous nos problèmes.

Pourquoi utiliser les énergies renouvelables ?

Les énergies renouvelables, au contraire des énergies fossiles, sont des sources d’énergie qui peuvent être considérées comme étant inépuisables à notre échelle, car leur renouvellement est suffisamment rapide.

Elles présentent plusieurs avantages :

  • Elles polluent très peu voire pas du tout et permettent donc de lutter contre l’effet de serre et le réchauffement climatique
  • Elles sont moins coûteuses en énergie et permettent de faire des économies

Les 5 principaux types d’énergies renouvelables

Cinq grandes familles d’énergies renouvelables existent :

  • L’énergie solaire
  • L’énergie éolienne
  • L’énergie hydraulique
  • L’énergie géothermique
  • Et l’énergie biomasse.

L’énergie solaire

Qu’elle soit thermique ou photovoltaïque, l’énergie solaire est l’énergie tirée du rayonnement du soleil.

L’énergie solaire photovoltaïque se tourne vers la production d’électricité. Les panneaux solaires sont un moyen efficace d’en bénéficier. Qu’on soit petit particulier ou grande entreprise, les panneaux solaires sont accessibles à tous.

A contrario, l’énergie solaire thermique permet de produire de la chaleur. Une application répandue en serait, par exemple, la production d’eau chaude via des capteurs solaires thermiques.

Dans les deux cas, l’énergie solaire fait face à un inconvénient difficilement surmontable : elle n’est utilisable que lorsque le soleil brille !

L’énergie éolienne

L’énergie éolienne est l’énergie renouvelable du vent. Utilisée depuis des siècles grâce aux moulins à vent, elle est aujourd’hui exploitée via les éoliennes. Celles-ci mettent à profit l’énergie cinétique du vent.

Les éoliennes peuvent être installées aussi bien sur la terre ferme qu’en mer, dans les endroits les plus venteux possibles.

Cependant :

  • On peut difficilement imaginer installer une éolienne dans son jardin et
  • A l’instar de l’énergie solaire, elle ne fonctionne qu’en présence de vent !

L’énergie hydraulique

En exploitant la force de l’eau, on peut obtenir de l’énergie dite hydraulique.

Moins soumises à la météo, ces énergies renouvelables sont adaptées aux productions d’envergure. Il existe de nombreuses formes d’énergie hydraulique. La plus répandue est celle fournie par l’ouverture de barrages qui libèrent ainsi de grandes quantités d’eau : celle-ci permet de générer de l’électricité.

D’autres moins connues sont :

  • L’énergie marémotrice fait référence à l’énergie produite grâce aux marées et aux changements de niveaux d’eau qu’elles provoquent
  • L’énergie hydrolienne exploite les courants marins
  • L’énergie houlomotrice se concentre sur l’énergie fournie par les vagues et la houle
  • L’énergie thermique grâce aux différences de températures en fonction de la profondeur en mer ou en océan
  • L’énergie osmotique, enfin, utilise la différence de pression générée par la différence de salinité de l’eau de mer et de l’eau douce.

L’énergie biomasse

La plus connue des énergies renouvelables (même si pas sous ce nom) est l’énergie biomasse qui exploitent les matières organiques telles que le bois et les biocarburants (colza, betterave, etc.).

Un biais cependant est que cette énergie ne peut être considérée comme renouvelable que dans le cas où elle peut se renouveler suffisamment rapidement.

L’énergie géothermique

En extrayant l’énergie contenue dans le sol, l’énergie géothermique génère du chauffage aussi bien que de l’électricité.

Son énorme avantage par rapport à d’autres énergies renouvelables est qu’elle ne dépend pas de la météo.

Cependant, elle nécessite de puiser en profondeur (jusqu’à 2 500 mètres pour de l’électricité, un peu moins pour la chaleur).

En conclusion

Sur ces cinq énergies renouvelables, deux sont donc accessibles à tous : la biomasse et le solaire.

Si elles présentent l’avantage de coûter moins cher et de moins polluer, nous devrons tout de même éviter leur surexploitation et leur surconsommation pour préserver notre planète.

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