Les thrips, comment ils affectent la plante et comment les maîtriser ?

Les thrips, comment ils affectent la plante et comment les maîtriser ?

Plusieurs espèces de thrips peuvent provoquer une marbrure sur le feuillage et les fleurs d’une grande variété de plantes de jardin et de serre. 

Comment reconnaître les thrips ?

Les thrips (aussi connus sous le nom de mouches tonnerre) sont de petits insectes, dont la plupart se nourrissent en suçant la sève des feuilles et des fleurs.

Les thrips varient en couleur, mais par ailleurs, leur apparence est peu diversifiée. Les insectes adultes ont un corps étroit et mesurent jusqu’à 2 mm de long. Ils ont deux paires d’ailes en forme de lanières, bordées de poils, qui sont repliées sur la face dorsale du thrips lorsqu’il est au repos. Les stades immatures (nymphales) sont sans ailes, généralement jaune crème et plus pâles que les adultes brun jaunâtre ou brun noirâtre. 

Il existe plusieurs espèces de thrips qui peuvent causer des dégâts dans les serres et les jardins. Difficiles à détecter, pour les apercevoir, idéalement avec une loupe, il faut secouer le feuillage sur une feuille de papier blanc ou similaire.

Les symptômes des feuilles et fleurs envahis par les thrips

Les feuilles endommagées par les thrips deviennent souvent vert terne et développent plus tard une décoloration blanc argenté sur la face supérieure. Les zones décolorées sont généralement marquées par de nombreuses petites taches d’excréments noirs. Lorsque les thrips se nourrissent de tissus en développement à l’extrémité des pousses ou dans les boutons floraux, ils sont susceptibles de provoquer une distorsion de croissance.

Les pétales des fleurs sont marqués par une moucheture blanche là où  les pigments ont été perdus et de fortes attaques peuvent même empêcher l’ouverture des boutons floraux. Certains thrips, comme le thrips de l’oignon et le thrips des fleurs de l’Ouest, peuvent transmettre des virus végétaux.

Les différents espèces de thrips

Il existe plusieurs espèces de thrips qui peuvent causer des dégâts dans les serres et les jardins. 

  • Les thrips de Gladiolus (Thrips simplex) : Ils attaquent principalement les glaïeuls de juillet à septembre, mais aussi le freesia, provoquant des taches blanches sur le feuillage et les fleurs. Les pétales brunissent et les bourgeons ne s’ouvrent pas à la suite de fortes attaques. Pour éviter la propagation des thrips hivernant dans les bulbes, il est préférable de les entreposer dans un endroit frais et à l’abri du gel.
  • Les thrips du pois (Kakothrips pisivorus) : Trouvés sur les pois de jardin de juin à août, ces thrips provoquent une croissance rabougrie avec une coloration brun argenté sur le feuillage et les gousses ; ces dernières peuvent rester plates avec seulement quelques pois se développant à l’extrémité de la tige.
  • Les thrips du troène (Dendrothrips ornatus) : Les adultes sont brun-noir avec un aspect strié de marques blanches et foncées sur leurs ailes. Ils se nourrissent des feuilles de troène et de lilas de mai à octobre, ce qui entraîne le développement graduel d’un feuillage brun argenté à la fin de l’été et peut causer une certaine défoliation prématurée. 
  • Les thrips des palmiers à bandes (Parthenothrips dracaenae) : Ils se rencontrent toute l’année sur diverses plantes d’intérieur et de serre, en particulier celles à feuilles relativement dures comme le Ficus, le Dracaena, le Citrus, la Monstera, le Schefflera. Les thrips brun-noirâtres avec des ailes marron et blanches striées qui provoquent une argenture étendue des feuilles.
  • Les thrips des fleurs de l’Ouest (Frankliniella occidentalis) : Cet espèce issu de l’Amérique du nord est présente en Grande-Bretagne et en France depuis 1986-87. ils attaquent le feuillage et/ou les fleurs de nombreuses plantes sous serre, en particulier la tomate, le concombre, le streptocarpus, la violette africaine, le fuchsia, la gloxinia, l’achimène, le pélargonium, le cyclamen, le chrysanthème, la verveine. Lorsqu’ils se nourrissent, ils provoquent un blanchissement des feuilles, un retard de croissance, des taches et une sénescence prématurée des fleurs. Lors de l’achat de plantes d’intérieur, examinez soigneusement les fleurs et évitez tout signe de thrips ou de mouchetures pâles sur les pétales.
  • Les thrips de l’oignon (Thrips tabaci) : Ils provoquent une marbrure blanchâtre sur les feuilles de l’oignon et du poireau. Ils se nourrissent également d’une grande variété d’autres plantes, dont l’œillet, le chrysanthème, le bégonia, le cyclamen, le dahlia, la tomate et le concombre. Ils provoquent le blanchissement du feuillage et sur certaines plantes, comme le dahlia, ils  entraînent un retard de croissance important et déforment les feuilles. 
  • Les thrips du chèvrefeuille (Thrips flavus) : On les trouve sur de nombreuses plantes de jardin, mais ils sont également abondants sur les chèvrefeuilles de mai à octobre. Ils décolorent le feuillage qui devient brun argenté, surtout sur les chèvrefeuilles qui poussent dans des endroits chauds et abrités, par exemple contre un mur. 
  • Les thrips de serre (Heliothrips haemorrhoidalis) : Ils se rencontrent dans les serres chauffées tout au long de l’année, causant une décoloration argentée de la surface supérieure des feuilles de nombreuses plantes. Le feuillage est également marqué par de petites taches brunâtres causées par les excréments des thrips. Les adultes sont brun noirâtre avec des nymphes brun jaunâtre. Ce thrips peut aussi survivre à l’extérieur toute l’année et attaquer divers arbustes de jardin dans des endroits abrités, en particulier le Viburnum tinus.

La maîtrise des trhips

La maîtrise des thrips sans pesticide

  • La lutte biologique sous forme d’acariens prédateurs, d’espèces d’Hypoaspis et de Macrocheles robustulus (vendu sous le nom de Mighty Mite), est parfois disponible pour lutter contre les thrips dans les serres. L’Orius laevigatus, une punaise prédatrice est aussi parfois particulièrement dangereuse.
  • Les pièges collants, largement disponibles dans tous les magasins de plantes, peuvent être utilisés pour surveiller les thrips dans les serres. Lorsque des pièges bleus sont disponibles, ils peuvent être plus efficaces que les pièges jaunes pour piéger les thrips.

La maîtrise des thrips avec des pesticides

  • On peut lutter contre les thrips en pulvérisant des insecticides sur les plantes infestées.
  • Sur les plantes alimentaires, les pesticides sont plus restreints et les instructions du fabricant doivent être suivies scrupuleusement pour chaque culture, y compris la posologie maximale et l’intervalle de récolte. Les produits biologiques peuvent être utilisés sur la plupart des plantes comestibles. Pour les thrips du pois, certaines formulations de delta-méthrine, la lambda-cyhalothrine, peuvent être utilisées ; les thrips de l’oignon peuvent être résistants à de nombreux produits, mais les jardiniers qui souhaitent essayer la pulvérisation peuvent utiliser la delta-méthrine ; pour les oignons seuls les produits biologiques peuvent être utilisés.
  • Deux ou trois applications peuvent être nécessaires, car les œufs dans des stades pédologiques ne seront pas affectés. En outre, le thrips des fleurs de l’Ouest peut être particulièrement difficile à supprimer, car il a un degré élevé de tolérance à de nombreux insecticides.
  • Les feuilles endommagées par l’alimentation des thrips ne retrouveront pas leur couleur verte, mais une nouvelle croissance se développera normalement une fois que la suppression aura été réalisée.
  • Les pulvérisateurs biologiques, comme le pyrèthre naturel, les acides gras ou les huiles végétales peuvent aider à contrôler les thrips. Ces pesticides ont une très courte persistance et peuvent donc nécessiter une nouvelle application pour contrôler le nombre de pucerons. Les huiles végétales et les produits à base d’acides gras sont moins susceptibles d’affecter les invertébrés prédateurs de plus grande taille.
  • Les insecticides plus persistants comprennent les pyréthroïdes synthétiques lambda-cyhalothrine , delta-méthrine et cyperméthrine.
  • L’insecticide néonicotinoïde systémique acétamipride peut également être appliqué.
  • Suivez les instructions de l’étiquette lors de l’utilisation des pesticides. Sur les plantes comestibles, assurez-vous que la plante alimentaire figure sur l’étiquette et suivez les instructions concernant le nombre maximal d’applications, l’intervalle de pulvérisation et l’intervalle de récolte.
  • Les plantes florales ne doivent pas être pulvérisées en raison du danger pour les abeilles et autres insectes pollinisateurs.

La biologie

Un thrips typique pond jusqu’à 100 œufs à raison d’un ou deux par jour. Ceux-ci sont souvent déposés sur les feuilles plus jeunes ou dans les bourgeons floraux des plantes-hôtes. Les œufs éclosent en nymphes qui, comme les insectes adultes, se nourrissent en suçant la sève. 

Il y a deux stades d’alimentation des nymphes avant qu’elles n’atteignent les stades pré-nymphal et nymphal. Ces stades se déroulent dans le sol et/ou dans des endroits abrités de la plante hôte. Les nymphes qui se nourrissent sont entièrement dépourvues d’ailes ; les nymphes ailées sont présentes aux stades pré-nymphal et nymphal, bien que les ailes ne soient pas complètement formées avant que les thrips adultes ne sortent.

La durée du cycle de vie varie en fonction de la température. Dans des conditions idéales, le cycle de vie est achevé en 24 à 35 jours et les thrips des serres peuvent continuer à se reproduire toute l’année. Les thrips des plantes de jardin ont généralement deux ou trois générations par an, mais peuvent en avoir plus pendant les étés chauds. Les thrips d’extérieur hivernent quand ils sont adultes ou nymphes, soit dans le sol, soit dissimulés sur la plante hôte.